「吃一頓飯,傭人要準備 1000 件餐具」:英國上流社會「晚宴」曝光,展現你不曾知道的奢華

萌一通 2021/01/13 檢舉 我要評論

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近日一本《大英帝國一日上流史》中,作者 Sarah Warwick 生動地描寫了愛德華時代奢華晚宴的樣貌,記錄下兩次世界大戰之前,繁華落盡的末世奢華。

看完後,你會深深感嘆,樓上尋歡作樂,樓下忙死忙活,階級差異真是殘酷。

晚宴前,傭人們忙到厭世的時刻

晚宴不只是「大家聚在一起吃個飯」這麼簡單,它是一個家族的門面派頭,是上流社會搏感情的場合,更左右著莊園女主人的名聲。

家廚若好,人生是彩色的,正因如此,當時的家廚薪水是常常是男管家的十倍。

晚宴之前,所有家僕都要各司其職,洗衣女傭要把餐巾桌巾一件件洗好、燙好,廚房女傭要在廚房剁肉、切菜,一場 20 人的晚宴,動輒用上超過 1000 件銀器、瓷器和水晶玻璃杯,每一件都要洗好、擦好、點好,一點差錯都不能出。

餐桌佈置也是一門學問,長桌上的「桌花」不僅得高雅,還要搭配女主人當晚的晚宴服,在某些特殊場合,傭人甚至還要雕冰雕,可謂是十項全能的超級社畜。而在傭人們忙到焦頭爛額的這段時間,主人們就進行上流社會人士最擅長的技能:休息。

Photo via: The Denver Post, Cheshire Life

1920 年代流行過打麻將,邊喝甜死人的調酒

晚上 6 點,首先迎來「雞尾酒時間」(Cocktail Hour)。

愛德華時代的人,喜歡在雞尾酒裡加入各種果汁和糖漿,喝起來甜死人不償命,現代人大概喝沒兩口就敬謝不敏。

當時流行的酒,例如「閃電」(Flash of Lighting),裡面加了白蘭地、甜薑汁和覆盆莓糖漿,還有一款叫「愛撫[酥.胸]」(Bosom Caresser)的,則由生雞蛋、半杯(!)草莓糖漿和一杯白蘭地調成。

這時候,男女們邊喝酒邊玩遊戲,男士們玩撞球或 Snooker,女士們玩惠斯特牌(Whist)或盤式橋牌。1920 年代時,甚至還流行過打麻將。

貼身侍女根本是「私人造型師」

7 點一到,僕人們就會敲「晚餐鑼」,提醒大家應該上樓更衣,準備用餐了。

當然不是上去換件衣服這麼簡單。女主人都有貼身侍女,這位侍女身份特殊,比一般女傭更有見識教養,有的還從巴黎遠道而來。她們基本上就是女主人的個人造型師,要幫女主人們著裝、更衣,而這些華美的衣服多半是女主人們春天時在倫敦百貨訂製的,有絲綢、雪紡紗、蕾絲、縐布、絹綢等質料,再搭配各種珠寶花卉裝飾,力求高雅而不俗氣,顯眼卻不招搖,這一套衣服配下來,價值往往超過貼身女傭年薪的十倍。

Photo via: Pinterest

這不是晚餐,這是一場表演

接著,其他賓客將在晚上 8 點準時抵達(遲到是很沒禮貌的,會打亂這一切井然有序的安排),管家要站在門口迎賓,女主人則得周旋期間,把階級低的賓客介紹給階級高的,讓彼此互相認識,活絡氣氛。

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